Дайте мне глобус - и я переверну весь мир! =) 
BlogTags → певица

Профессиональные певцы и вокалисты – каждый индивидуален по-своему

Профессиональные певцы и вокалисты – каждый индивидуален по-своему.


С момента моей регистрации на PromoDj ещё даже не прошло двух месяцев, но, честно говоря, не ожидал, что здесь получу те ценные советы и ответы на мои вопросы, которые в повседневном общении с музыкантами и ди-джеями не мог получить. И при этом я не ощущаю того, что моё незнание и иногда нелепые и даже глупые вопросы будут осмеяны или вызовут бурю негативных эмоций в мой адрес. Поэтому, хочу поблагодарить тех ди-джеев и музыкантов, с которыми общаюсь, благодаря данному порталу. Они делятся со мной своим опытом, ну, а я, в свою очередь, хочу поделиться своим в той сфере музыкальной индустрии, через которую лично прошёл и усвоил некоторые особенности работы в ней.

В прошлой статье – «Хочешь быть первоклассным вокалистом? Будь им!» – я рассказал о пяти основным навыков, которыми должен обладать истинный вокалист. Последним пунктом была индивидуальность. Вот о ней я и хочу поговорить и задеть несколько интересных вопросов, с которыми я столкнулся в своей вокальной практике.

Для начала хочу задать такие вопросы: «Чем отличается вокалист от чтеца [имеется в виду рэп-исполнитель]?» и «Чем отличается певец от вокалиста?». На первый вопрос вы намного быстрее и увереннее ответите, чем на второй. Хотя, по сути, главный ответ будет одинаковым. Певец – это разновидность и более узкая спецификация вокалиста. Это касается и всех вокальных направлений: рэп-исполнитель, рок-солист, джаз-певец, оперный певец и т.д. Вокалист – это тот человек, который исполняет различные вокальные партии (как основные, так и гармонические), включая декламирование, речитатив, вокализ, вокальное аккомпанирование и т.д. Вокалист способен работать в нескольких разных, иногда даже противоположных, музыкальных направлениях, что делает его специалистом более широкого профиля, чем певца.

В своей жизни я встречался как с вокалистами, так и с певцами и певицами. И, могу заверить, вторых намного больше по одной простой причине: вокалисты в основном меломаны, а певцы – любители одного или родственных музыкальных направлений. Как пример, могу привести первую вокалистку моей экс-группы «DizZy» [о группе я упоминал ранее в статьях]. Несмотря на то, что группа работала в основном в направлении рок-музыки, вокалистка уже имела опыт в таких направлениях, как Vocal Trance, Vocal House, Jazz, Blues, Arabic Music, тот же Rock, а также шансон, народные песни и ещё ряд различных направлений, о которых даже не помню и, возможно, не знаю. Она была, действительно, вокалисткой. В противовес ей могу привести большую часть своих друзей из мира музыки, большинство из которых эстрадные певцы. Но также есть рок-солисты, рэп-исполнители, оперные певцы. Отличительная черта: многие музыкальные направления не признают либо не считают достойными их внимания.

У певцов есть свои плюсы и минусы. Певцы работают в определённом направлении, совершенствуя его вокальные элементы. Это делает певцов «базой», но не «прогрессирующим двигателем» этого направления из-за нежелания увидеть музыкальный мир за рамками их представления о нём. Вокалист, в свою очередь, не может быть таковой «базой», но легко может стать началом новому направлению или стилю. Вокалист – это постоянно прогрессирующий элемент. Если вокалист останавливается на определённом направлении и задерживается в нём на долгие годы, он может потерять свой «внутренний двигатель прогресса» и превратится в певца выбранного им направления. В большинстве случаев так и происходит. Однако есть и певцы, которые решаются выйти за рамки своего привычного кругозора и перейти в ряды вокалистов. Грубо говоря, своеобразный вечный и парадоксальный «Инь-Ян».

Как я писал в предыдущей статье, первоклассный вокалист должен быть индивидуален. В принципе, это касается и певцов. Но далее я упускаю певцов по той причине, что, считаю, вокалистом должен стремиться стать каждый певец, и не наоборот.

Итак, об индивидуальности вокалиста. Сразу хочу отметить, не следует путать с таким понятием как «личность» – это два разных понятия! Каждый человек – какая-никакая, но личность. Индивидуальность – это тот, кто выделяется из толпы социальной массы личностей. Говорят, что каждый человек индивидуален. Добавлю, по-своему. Однако в мире музыки не каждый вокалист или музыкант есть индивидуальностью! Опять-таки ссылаясь на предыдущую статью, ярким примером этого было выступление Марии Соломнишвили в отборочном туре украинской версии шоу «Х-фактор».

Что я подразумеваю под индивидуальностью вокалиста? Индивидуальность вокалиста – его отличительная особенность от привычного, стандартного, классического Другими словами – его «изюминка». Хотя, если вокалист индивидуален, правда, не в ту сторону, тогда мне больше нравится о таком вокалисте сказать по-украински: «Він просто має іншу неперевершену родзинку!» [Он просто имеет другую неповторимую изюминку]. А вокалистов с «родзынками» не так уж много, но существуют! К сожалению, встречал. А про певцов с «родзынками» вообще молчу.

В чём заключается эта отличительная особенность? Достаточно малого изменения в привычном видении, чтобы стать индивидуальным. Что касается вокалистов, проще всего выделить свою индивидуальность с помощью неизвестных произведений. Для этого необходимо выделить себя на фоне привычного стандарта общей массы вокалистов. Но, если вы решили показать свою индивидуальность с помощью популярного произведения, то следует морально подготовить себя к жёсткому потоку критики в адрес вашей индивидуальности. Не готовых к этому, может просто напросто смыть с музыкальной арены.

Предположим, вы вокалист, которого пригласили выступить на военно-патриотическом вечере, посвящённому Дню Победы. Вас просят исполнить всем известную песню «Катюша». Задача не из простых, если вы желаете показать свою индивидуальность. Как вы проявите себя в этой работе (ведь, действительно, это уже сложная работа). У вас есть стандартная фонограмма, привычные слова и военная форма – основные условия задачи. Добавим сюда, что когда вы выйдете выступить, от вас ожидают чего-то нового и неимоверного, так как вы популярны и узнаваемы… А здесь – всем знакомая «Катюша», и вроде бы ею удивить вы не можете. Показать себя как рядовой вокалист вы не желаете [три первых навыка, о которых говорилось в предыдущей статье], оставить просто впечатление как-то тоже не по-вашему [четвёртый навык]. Вам необходимо держать свою марку, свою особенность, свою индивидуальность, чтобы не раствориться в огромной массе вокалистов и певцов, которые до вас уже на протяжении более 70 лет исполняют эту песню в разных вариациях. А у вас ещё и привычная фонограмма!

Что в таком случае может стать индивидуальным и выделить вас из этой массы? Больше повезло тем, кому сама природа дала уникальные особенности для вокала, к примеру, уникальный и неповторимый тембр голоса. Сложнее тем, кого природа не наделила такими сверхособеннностями и тяжело выделиться из массы. Здесь уже включаются креативность и творческое мышление, которые и помогут, в прямом смысле этого слова, «сделать» вас индивидуальным. Сюда я включаю особенные жесты, особенную мимику, спецэффекты, элементы постановок, нестандартные решения, импровизации и т.д. При удачном выступлении вы получаете восторженное большинство зрительской массы, при провале – недовольство. И в том, и в том случае – огромный поток критики с различными эмоциональными зарядами. Какой бы случай не был, всегда есть довольные и недовольные стороны – закон жизненного равновесия. Все, о ком говорят, пишут только с хорошей или только с плохой стороны – не могут быть профессионалами! Чем больше различной критики, тем профессиональнее вокалист (в принципе, это касается любой сферы искусства, в том числе музыкантов и ди-джеев).

Поэтому, если вы желаете быть «особенным» - будьте к этому готовы! Для этого вам необходима уверенность, о которой я хочу также поговорить.

Начну, пожалуй, с того, что сегодня слушал один трек любительского характера, который мне напомнил мои первые ошибки не только в плане вокала, музыки и т.д. Это были мои ошибки в плане жизни! Я не был уверен в том, что делал. А это очень и очень плохо! Не буду сейчас мусолить необходимость быть уверенным в жизни – я акцентирую внимание на основной теме статьи: необходимо быть уверенным, когда ты поёшь, уверенным, что тебе необходимо петь, уверенным, что ты способен петь так, как ты этого желаешь.

Мне всегда, казалось, что я не способен петь так, как мне хочется. Но наступил момент, когда уверенность в своих способностях перевесила боязнь чужих мнений, критики, страх ошибиться и прочих неприятных ощущений. Сейчас, когда мне говорят, что я самоуверенный, отвечаю: «Да, я такой!». Главное, чтобы не вышло как в том анекдоте. Небольшое отступление.

Битый час подряд нудно и скучно занимаются сексом хилый мужчинка и роскошная дама. Оба пьяные. Как они до этого дошли – ясная история. Она стоит на карачках (как говорится, раком), а он сзади её лишь бы как, но двигается медленно и периодически. От скукотища и неполучения должного удовольствия дама постепенно засыпает. Полная тишина и лёгкое поскрипывание кровати. Он продолжает что-то пытаться там сделать. Чтобы не уснуть, он закуривает сигарету, малыми порциями втягивая дым в лёгкие. Вдруг незаметно немного пепла от его сигареты падает ей на поясницу. В полудрёме она вскрикивает: «Ай!». В ответ он гордым и уверенным голосом эротично произносит: «Да, я такой!».

Ну, примерно такой анекдот. Одним словом, самоуверенность тоже имеет свою грань и её нужно видеть. Вырабатывается она не сложно, но для неё нужна верная основа, которая не пошатнётся.

На сегодняшний день, я считаю, благодаря этой уверенности мне не приходится тратить много времени на изнурительные репетиции по вокалу. Если я не пел три-четыре месяца подряд, мне достаточно две двухчасовые репетиции и в меру горячий чай, чтобы восстановить должным образом свой вокальный голос, в отличие от большинства, которые месяцами восстанавливаются, пьют сырые яйца и переживают, что не смогут восстановиться. При этом на репетиции не буду себе загружать мозг различными распевками типа «Ма-мо-му-мы-ми», а сразу начну петь любимый мною репертуар, не боясь, что на вокализе или во время импровизации я могу сорвать голос. Здесь также срабатывают первый навык (умение управлять своим голосом) и ещё один момент.

Мне безумно нравятся слова Мастера Шифу из комедийного мультфильма «Панда Кунг-Фу»: «Когда ты сосредотачиваешься и думаешь лишь только о кунг-фу – выходит полный отстой!». Вообще этот мультфильм идеален для приведения примера о значении уверенности в любимом деле – рекомендую. Абсолютно также могу сказать о пении. Чем больше вы задумываетесь о том, как правильно попасть в ноты, как не ошибиться в тексте во время исполнения, как ни сорвать голос во время выступления – получается аналогичная лажа. Я не отрицаю, что каждый вокалист должен знать нотную грамоту и попадать в ноты, не отрицаю, что нужно заучивать текст песни наизусть (наоборот, я даже требую этого). Это всё необходимо – это и есть та основа для уверенности, о которой говорил выше. Но сейчас говорю о другом. Во время выступления (или той же записи) необходимо насквозь прочувствовать то произведение, которое исполняешь, услышать каждый звук, и отдать слушателю всю свою внутреннюю энергию так, как ты желаешь (подчёркиваю – как желаешь ты!), а не так, как хотели бы услышать окружающие. Тебе это должно не просто нравится, ты должен быть уверен в том, что тебе это нравится! Вот и ещё один элемент индивидуальности, который непредсказуем и зависит от множества факторов: твоего внутреннего мира, эмоционального состояния на данный момент, желания и уверенности в себе.

Это всё, о чём я хотел сегодня рассказать и, надеюсь, что донёс своё представление об одном из самых сложных моментов в практике вокалистов (да и не только их). Возможно, некие более мелкие детали были мной упущены, но основные раскрыты и учтены. И, надеюсь, что моя очередная статья поможет тем, кто выбрал путь быть вокалистом или певцом!

И помните, каждый уникален и индивидуален по-своему!

(с) Alex Pegasus, 29.01.2011.

1 ▲
29 January 2011 21:31
2 comments

Хочешь быть первоклассным вокалистом? Будь им!

Хочешь быть первоклассным вокалистом? Будь им!

Вот уже прошло больше половины очередной зимы и января нового года. По стёклам окон стучит дождь, плавно переходя в мокрый снег, и обратно - +4С… Типа «зима в украинской степи»! Рассматривая через потёки воды на окнах главную площадь своего небольшого города, почему-то окунуло в ностальгию по тем дням, когда я был школьником… потом вспомнилось, что я прошёл, ну, а дальше – чем я смог поделится из своего опыта…

Помню, когда начинал свой путь в роли вокалиста, все говорили, что у меня не будет будущего в этом новом начинании. Я пел и раньше до этого момента, но, как и все: в душе, на природе или когда просыпаюсь в хорошем настроении. А здесь, во время так называемой подростковой ломки голоса, когда врачи не советуют нагружать голосовые связки, меня охватило дикое желание петь на сцене… А со временем мне удостоилось даже учить ребятню этому ремеслу, несмотря на то, что были подопечные, в которых из них верил только я. Поэтому хочу поделится частью своей истории, и поведать об основных пяти навыках, которыми должен обладать настоящий вокалист.

Итак, недалёкое моё прошлое. Девятый класс учебно-воспитательного комплекса, то бишь школы. Мне почти 15 лет. После долгих перебежек от одной мысли к другой, я наконец-то решаюсь осуществить свою безумную мечту – записаться в школьный вокальный кружок и пополнить ряды вокалистов школы. Почему я называю мечту безумной? Всё просто: у меня относительно противный голос. В очень раннем детстве, когда меня родители оставляли самого дома, я любил искать наверху шкафов запрятанные от меня подарки: выстраивал огромные пирамиды из игрушек, подушек и матрацев (ну, ребёнку 3 года, а шкафы высотой в 2 метра – нужны же креативные решения!). Понятное дело, что первое время, пока родители не увидели очередное моё строение, я ходил с разбитым носом. И теперь думаю, что по этой причине я во время разговора гундошу (разговариваю как бы через нос). А теперь эту мою особенность суммируйте с тем, что в период, когда я захотел петь, у меня ломался, как и у всех юношей, голос. Когда я пытался петь в этот период, то просто-напросто противные звуки так и вырывались, а голос, непосредственно, срывался и скрипел.

И вот я осмелился пойти в вокальный кружок. Руководитель кружка – интересная и порядочная, но своеобразная женщина (долго вспоминал имя, но вспомнил) – Ирина Алексеевна. Любительница качественных фонограмм, интересных сценарных проектов и немного покурить сигареты. Работала на пару со своим мужем, который следил за правильной работой аппаратуры. Пока что профессиональнее, чем она, учителя по вокалу не встречал. Музыка была её и работой, и хобби. Утром – школьный учитель по музыке, днём – руководитель вокального кружка, вечером – певица в ресторане. Одним словом, музыка – её жизнь.

Первое, с чем я столкнулся, когда зашёл в небольшую школьную студию, конечно же, было прослушивание. После него Ирина Алексеевна корректно предложила мне оставить на некоторое время идею петь, на что я ответил отказом. Она меня оставляет в кружке, где из шести таких же участников кружка, как и я, в меня верит только треть… человека. И то – треть половины меня.

После примерно полтора месяца занятий, наконец-то, я осуществил свою мечту – я спел на сцене. Правда, это было коллективная песня нашего кружка, где меня не было практически слышно. Зато у меня была сольная партия в два слова! Тогда мы исполняли популярную на то время песню «Она тебе нужна» группы «Другие правила», где лучше всего у меня получалась в куплете фраза «Ты знаешь…» (это и была моя сольная партия). Правда после выступления меня ею же и подкалывали. Но такова жизнь! Терпение – залог к достижению успехов: кто дожидается, тому и полагается.

Несмотря на то, что Ирина Алексеевна относилась без особого внимания к моему желанию петь, со временем пойму, что каждый её поступок в отношении меня был разумен. В области вокала она была мудрым преподавателем. Поджигая во мне интерес развиваться в желаемом направлении, ей удавалось меня не принуждено подталкивать идти по намеченному пути. Буквально через пару недель с первого и на то время последнего выступления, с семьёй Ирина Алексеевна уезжают из нашего города в Россию. Школа осталась без вокального кружка, потому что за такие копейки работать никто желает.

До отъезда во время одних из репетиций Ирина Алексеевна невзначай мне сказала, что у меня будет хороший басистый голос, но со временем. Ей нравилось в моём голосе то, что я мог петь тихо партии на низах. Меня это подбадривало, хотя я не желал петь басом – меня тянуло в верха.

Со временем я пытаюсь петь сольно. Занимаюсь вокалом самостоятельно, возвратившись к старому методу: пение в ванной комнате и ор на пустом побережье. Изредка пытался появляться на сцене. Было много провалов, где я себя выставлял не редко посмешищем. Но были и маленькие, правда, не долгие взлёты (Об одном из них я писал ранее в статье «Страх плагиата»). Но, самым большим и неожиданным взлётом стала моя авторская песня «Школьные мотивы», которую я спел на последнем звонке в выпускном одиннадцатом классе. Но это был локальный взлёт, после которого всё ушло в затишье.

Очередная творческая волна меня накрыла в 18 лет – я становлюсь основателем местной рок-группы (Более подробно об этом расскажу в ближайшем будущем). Учитывая то, что у меня был приличный материал в виде текстов песен, я стал автором и параллельно вокалистом. Со временем – и вторым клавишником. Опыт работы в рок-группе, пусть и на местном уровне, дал мне возможность показать себя как полноценный вокалист и вывел меня на должный уровень, с которого меня не опускают и по сегодняшний день.

За месяц до своего двадцатилетия после массы провалов я на свой страх и риск презентую свою очередную авторскую сольную песню – «Мы свободны». Интересная воздушная работа в стиле регги. Эта работа меняет моё восприятие к себе: теперь меня публика воспринимает на «Ура!». С этой композицией я выступаю ещё два раза в различных местах. А дома через караоке-микрофон за 130 гривен (на то время это примерно $26), эту работу записываю и распространяю среди друзей и знакомых.

Мне исполняется 20 лет. Рок-группа начинает разваливаться. Параллельно с этим, у меня образовывается вокальный дуэт (история, которого тоже интересная, но о ней тоже позже). Участницей дуэта становится заведующая клубом, в котором проходили репетиции нашей группы. После первого рокового распада группы (в это время мне приходится в очередной (об этом тоже потом) раз покинуть коллектив), часть усилий переключаю на работу в дуэте. Но время от времени мне предоставляется возможность обучать начинающих вокалистов.

После такой пятилетней истории, что рассказана вкратце мной, столкнувшись с проблемами современных вокалистов и тех, кто хочет ими быть, пришёл к выводу: вокалистом может быть каждый! И всё это миф про то, что для того, чтобы быть первоклассным вокалистом нужны слух и голос.

Всего есть пять навыков, чтобы быть отличным вокалистом (подчеркну, «отличный» не значит, что только вокалист на «5+», но и отличающийся от других). Стремление и вера в себя – это понятное дело! Их я здесь не учитываю, считая, что если ты решил быть вокалистом, то ты – человек слова, хотя бы перед своим сердцем.

Итак, вот эти навыки:

1. Вокалист должен обладать хорошим голосом – это миф! Каждый, кто умеет говорить, орать или шептать, уже обладает своим неповторимым голосом! Главное, уметь управлять этим подарком природы – и это первый навык, которому ты обязан научиться, если желаешь классно петь.

2. Вокалист должен обладать отменным слухом – это бред! Слышит каждый, кто не глухой. Второй навык – это умение слышать! Многие, кто не умеет петь, говорит: «Я просто этого не понимаю!». Значит, нужно объяснить, что музыка – это элементарный набор нот, а пение – это игра голосом по этим нотам. А вот ноты слышит каждый, правда не умеет по ним играть.

3. На практике, обучая детвору вокалу, я столкнулся с тем, что у человека есть и так называемый великолепный голос, и так называемый отменный слух. Но есть одно «но»: петь не умеет! Под оригинальную музыку (плюсовку) совместно с исполнителем поёт шикарно, а под минус – хуже некуда. Возможно ли такое? Да! Причина в одном – нет чувства ритма. Третий навык – умение ощущать ритм. Человеку не объяснили, что есть ритм и его нужно вырабатывать! Мне нравятся в этом плане уроки хип-хопа: разминка на этих уроках начинаются с так званного «кача», где под ритм заданного трека коллектив «раскачивается», духовно и энергетически входя в музыку.

4. Первые три навыка – основные. Это навыки, которыми в общем случае должен обладать рядовой вокалист. Четвёртый навык даёт более высокую ступень профессионализма и более достойный уровень среди вокалистов. Это – умение чувствовать и передавать эмоции. Не играя актёра – ты рядовой вокалист, недоигрывая – ты «дерево», переигрывая – «обезьяна». Среди ребятни, которой я помогал реализовывать себя как будущих певцов, была девчонка 11 лет – одна из лучших вокалисток. Скромная, опрятная, интересная, но рядовая вокалистка. Отклонюсь: чувствовать и сопереживать – способен каждый. Правда, кто-то в большей степени на это способен, а кто-то в меньшей. Любой композитор, который пишет своё произведение, вкладывает в него частицу себя, своей души и эмоций. Задача вокалиста – прочувствовать этот вклад и передать. Так вот, с этой юной певицей к одному из весенних мероприятий готовили песню «Алые паруса» из репертуара украинской исполнительницы Ассоль. Мы с ней отрепетировали, как говориться, все движения, я попросил это юное создание передавать чуть больше эмоций, привёл примеры, от которых должны зажигаться и искриться глаза. Всё блеск! Выступать можно, номер с вокальной части подготовлен на «ура!». Но чего-то не хватает…

5. Нет, кульминационного момента, что сделает это «ура» взрывными овациями зала… И снова отступление. Вы часто видите, как многие певцы и артисты передают свои эмоции, и вас это впечатляет. Вы говорите: «Классно спел. А как передал эмоции!». Но это не пик возможных впечатлений. Пик – это когда зритель восхищённо молчит и находится в состоянии шока не только от услышанного, но и увиденного. Пятый навык – быть индивидуальным! Взять любую песню, заучить каждую ноту, красиво спеть и передать состояние композиции собой – это профессионализм, но наполовину. Умение красиво и верно внести своё – это профессионализм! Глупая импровизация, как неверная инициатива, – наказуема! Быть индивидуальным – это не значит просто отличаться, быть особенным, а преподносить свою энергию со знаком «плюс». Пусть это будет радость, грусть, печаль, счастье – но это должно отдаваться верной энергией. А этой энергией необходимо управлять. И снова возвращаюсь к истории с одиннадцатилетней певицей и раскрою сразу все карты. Чтобы сделать её выступление индивидуальным и отличным от всех, мы вносим в него один маленький элемент в виде привычного для всех жеста. Кто слышал эту песню, то завершается она очередным припевом со словами «Маленькая Ассоль встретит свою любовь». Не обязательно петь весь текст популярной песни, если ты вокалист со своей индивидуальностью. Мы заменяем слово «любовь» на простой жест: вместо этого слова во время выступления она двумя руками выводит медленно символ любви - сердце. Взрыв зала был больше, чем я ожидал…

Хочу также добавить, что быть индивидуальным – это быть отличным от всех внешностью, взглядом на жизнь, уметь импровизировать, иметь своё мнение, быть разумным и использовать мудро всё то, что тебе дано природой и социумом. По поводу индивидуальности, приведу ещё такой пример. Относительно недавно я смотрел повтор отборочного тура украинской версии «Х-фактора». Отбор проходил в Донецке. На сцене съёмочной площадки Мария Соломнишвили, 38 лет – самая молодая бабушка Украины. Исполняла песню «Виват, король!» Тамары Гварцетели и ещё одну песню на грузинском языке. Исполнение первоклассное: великолепный голос, хороший слух, замечательное чувство ритма, эмоции, жесты – всё есть! Но во время голосования рэп-исполнитель и продюсер Серёга произносит такие слова: «Мария, вы слишком привязаны к Тамаре Гварцетели. Я не вижу в вас вот этого потенциала к видоизменению, к трансформированию, метаморфозе… не вижу. Вы – слишком-слишком Тамара Гварцетели». Серёга не отдаёт свой голос ей. Вот вам и отсутствие индивидуальности, как вокалиста!

Я поведал вам о пяти навыках, которые помогут вам стать первоклассным вокалистом, конечно, если вы этого желаете. Все эти навыки необходимо вырабатывать и развивать.

Как я говорю: нет ничего невозможного! Поэтому, стремитесь к своей мечте и верьте в неё! И, надеюсь, что эта статья поможет вам на пути к одной из своих заветных грёз.

(с) Alex Pegasus, 22.10.2011.

1 ▲
22 January 2011 14:55
no comments